USA and the breakup of Yugoslavia


After the end of World War II and subsequent partition of Europe, Yugoslav state found itself on the eastern side of the Iron curtain. During the war and the civil war that followed, Communist party secured leadership and managed to create a socialist federal republic in place of old somewhat decentralized monarchy. A new Yugoslav state was a federation of six republics, unlike the monarchy, which was a nation state of three nations.

However, soon after the war’s end, Yugoslavia managed to free itself from the grasp of Soviet Union, and become independent of it, unlike rest of Eastern European countries (with the exception of Albania). This allowed Yugoslavia to have a unique position in Europe, as it was west for the east, and east, for the west.

Its economy was also quite different than the rest of communist Europe, especially after the Yugoslav-Soviet break-up of 1948. Though ultimately owned by the state, Yugoslav companies were collectively managed by the employees themselves, much like in the Israeli kibbutz and the anarchist industrial cooperatives of CNT-FAI controlled Revolutionary Catalonia. It was praised as a uniquely successful socialist (planned) economy. In its golden age, Yugoslav economy had an annual GDP growth of over 5%, and its privileged political position allowed it to export its goods to both western and eastern European state alike.

On the political front, after the split with the Soviet Union, Yugoslav leader, Josip Broz Tito, tried, and succeeded in forging closer ties with west. Yugoslavia was first country to open its borders to western countries in 1967, and Tito was much beloved guest in USA and Western Europe. Foreign policy of Yugoslavia was based on a Non-aligned movement, created and lead by Tito, as well as Nasri and Nehru. Tito’s Yugoslavia held a leading position in the movement during much of its history, and succeeded in creating alternative for the USA lead west and Soviet lead east.


Tito, Stalin and Molotov.

Non-aligned movement was an opportunity for countries all over the world to escape the vile split, and stay out of the Cold war as much as it was possible. Both USA and Soviet Union tolerated Tito’s politics, for many reasons. Firstly, common action against Yugoslavia was not only pointless but also unimaginable, and unilateral was doomed to failure. Not only did Yugoslavia have a formidable army, equipped not only by its own modern weaponry, but also with American and Soviet weapons and weapon systems. Also, military action against it would surely mean retaliation from the other side. Secondly, USA saw in Yugoslavia a dam towards spreading of Soviet influence. Many socialist and left oriented countries chose to participate in Non-alignment movement rather than to cooperate too closely with USSR. Thirdly, Soviet Union, during most of Cold war, had friendly relations with Yugoslavia, and its initiatives in UN and other international bodies were supported by Yugoslav delegates, which also meant, in most cases, a support from Non-aligned movement, and an assured majority.

Nonetheless, it is obvious that existence and position of Yugoslav state depended on consensus between two worlds superpowers, and after sudden disappearance of one of them, Yugoslavian position was also questioned.

In the eighties, Yugoslavia was deep in economic and political crisis after death of Tito. In those years it became clear that many of countries problems, first of all ethnic tensions, were pushed under the rug. While economy fell deeper into the abyss every year, ethnic tensions all over Yugoslavia were erupting. In Kosovo, Albanian nationalists and terror groups demanded independence and subsequent unification with Albania; in Bosnia, Muslim majority started to wake up, and Islamic extremism, practically created by the USA in Afghanistan, reached Yugoslav central republic; in Slovenia and Croatia, independence movements gained strength every year, and every year incidents between Slovenians and Croatians on one side, and Serbs on the other would unveil; in Serbian and Yugoslav capital, Belgrade, Serbian nationalism and Yugoslav centralism gained support, as Serbian and federal leadership showed no will to reform in any way. All this lead to a highly explosive situation in the country. The only thing that was missing is a match, and USA was more than ready to provide one. nato-go-home

In American point of view, Yugoslavia had served its purpose, and its existence was not anymore in American interest. For a time, USA kept the illusion of friendly relations, but refused to help Yugoslavia in any way, political or economical, to a point when Congress passed a law in which it forbade any form of help to the country. In 1990, Soviet Union was already helpless and facing its own doom and foreign powers started arming insurgent groups in Yugoslavia. Germany and USA were amongst the generous humanitarians who provided Croatian and Slovenian separatists with weapons, while Arabic petro monarchies armed Bosnian Muslims, and also sending mujahidin warriors to Yugoslavia. Stage was set, and with a few sparks, civil war begun.

International community played a key role in keeping the war going for several years, especially in Bosnia. Germany was amongst the first countries to recognize self-proclaimed republics of Croatia and Slovenia, even before the USA. American ambassadors in Yugoslavia gave silent and latter open support for those moves. Serbian minority in Croatia revolted, which led to a four year civil war in Croatia, that ended by expatriation (not to use a stringer word) of more than 200.000 Serbs, and thousands of dead on both sides. In Bosnia, civil war ravaged the country and left more than 100.000 dead and 2.000.000 displaced. In both conflicts, USA gave support to the separatists, while in Bosnia, even NATO aviation was introduced against Bosnian Serbs. The war eventually ended in 1995, leaving former Yugoslavia in ruins. However, another war was looming. Four years later, under the pretext of genocide over Kosovo Albanians, NATO bombarded Yugoslavia for 78 days, after which southern Serbian province was occupied by NATO forces. Final act (for now of course) were declarations of independence by Montenegro and so called Republic of Kosovo.

The aftermath of it all is terrifying. Instead of a multicultural socialist, independent and mostly stabile state, there are six former Yugoslav republics, independent from each other, but protectorates of the West (USA). Each of the terribly in debt, with economies that rely solely on raw material export and foreign banks, with introduced capitalist systems, and paychecks that barely cover monthly food need, if that. Croatia and Slovenia are part of NATO, independent of USA as much as Texas. Slovenia was the richest Yugoslav republic once, and now one of the poorest countries in EU. Croatian littoral is almost completely German owned, and its territory and ports home to foreign armies.


Bombed building in Belgrade. Nowadays it is kept as it is in the image so as to remember the bombings.

Bosnia is not a country, not a territory, not an entity. In fact, no one really knows what it is, although everyone pretends to. Montenegro is mafia in a form of state, with one man ruling in past 27 years, a beacon of democracy in the Balkans. Macedonia is a country split in half. Its leaders recognized Kosovo independence, and will surely soon have to recognize half of their country disappearing under Albanian flag. Kosovo, which strived for independence for decades, is now a slightly larger military base. Main source of income for both Serbs and Albanians is drug money, and main source of fun is nationalist friction and few massacres, riots and church burning. It never achieved its independence, nor will it ever. Serbia is a country on brink of collapse. Nationalists parading as liberal proeuropean leaders hold every ounce of power. Country has turned into a parody of its formal self, with museums dead and reality shows as live as never before, we are marching without a doubt into EU, where no one seems to wait for us.

Many hated Yugoslavia for what it was, in it and abroad. Its existence was against all liberal agenda and western moldings. It had to be destroyed, and people here were all to ready to do the dirty work. Now, Yugoslav years are remembered as age of prosperity and safety, and live in our fond memories, never to return, at least not for now…

Aleksandar Topić –

Estados Unidos y la ruptura de Yugoslavia


Tras la Segunda Guerra Mundial y la subsiguiente partición de Europa en dos bloques, el Estado Yugoslavo se encontraba en el corazón del Telón de Acero. El Partido Comunista de Yugoslavia ostentó el liderazgo del país tanto en la guerra como durante la guerra civil que la precedió, consiguiendo así crear una república socialista federal que sustituyó la vieja descentralizada monarquía anterior. El nuevo Estado Yugoslavo se convirtió así en una federación de seis repúblicas, al igual que un Estado-Nación de tres naciones distintas.

Tras el final de la guerra, y a pesar de llevar a cabo políticas socialistas como sus compañeros del otro lado del Telón, Yugoslavia prefirió liberarse de la presión de la Unión Soviética para convertirse en un Estado realmente independiente, al contrario que sus vecinos del Este (con la excepción de Albania). Esta situación permitió a Yugoslavia tener una posición única en Europa, pues era este para el oeste y oeste para el este.

Su economía mantenía también ciertas diferencias con las de sus vecinos comunistas, especialmente tras la ruptura con la URSS en 1948. Las empresas, a pesar de ser en última instancia, propiedad del Estado, estaban dirigidas de manera colectiva por sus propios trabajadores, guardando un gran parecido con los kibutz israelitas y las cooperativas industriales anarquistas de la CNT-FAI en la Catalunya revolucionaria. Con este modelo, Yugoslavia se convirtió en una economía planificada de gran éxito. En sus años más gloriosos tuvo un incremento anual del PIB del 5%, al poder comerciar tanto con este como oeste por la posición privilegiada mencionada antes.


Tito con Stalin y Molotov.

En el frente político, tras la ruptura con la URSS, el líder yugoslavo Josip Broz ‘Tito’ intentó crear lazos con los países occidentales. De esta manera, el renovado Estado balcánico fue el primer país en abrir sus fronteras a los países occidentales en 1967, siendo Tito un invitado más que bienvenido tanto en USA como en la Europa capitalista. La política exterior yugoslava se basaba en el no-alineamiento,  doctrina creada por Tito y seguida por Nasri y Nehru. La Yugoslavia de Tito mantuvo un papel dirigente en el movimiento no-alineado durante su historia, creando una vía alternativa a la hegemonía estadounidense y su contrapartida soviética. Este movimiento presentó una gran oportunidad a diversos y variopintos países alrededor del mundo para escapar de la dualidad entre ambos bloques y la inminente Guerra Fría. Esta situación no impidió que tanto soviéticos como americanos toleraran y celebraran las políticas de Tito. Para empezar, posibles acciones comunes contra Yugoslavia serían tan inútiles como inimaginables, y un hipotético ataque unilateral estaba condenado al fracaso. Yugoslavia contaba con un increíble ejército y, además, con una fuerte industria armamentística propia que, unida a la vasta colección de armas importadas tanto de USA como de la URSS, hacían del poderío militar yugoslavo la envidia de medio mundo. Por otro lado, Estados Unidos veía en Yugoslavia un freno frente a la creciente influencia soviética. Muchos países socialistas o de corte izquierdista prefirieron participar en el movimiento no-alineado que cooperar estrechamente con la Unión Soviética. Y, finalmente, la Unión Soviética mantuvo una buena relación con Yugoslavia. Sus iniciativas en organismos internacionales como la ONU solían coincidir, y ambos Estados tendían a respaldarse el uno al otro, lo cual suponía el apoyo del movimiento no-alineado y, por tanto, una holgada mayoría en las votaciones. 4D308E38-131C-43BB-B7BA-868A83884AB6_mw1024_s_n

No obstante, la existencia de Yugoslavia pendía del estrecho hilo que la separaba de las dos superpotencias mundiales y, tras la repentina desaparición de una de ellas, la posición yugoslava comenzó a ser cuestionada.

En los 80, Yugoslavia se sumía en una profunda crisis económica y política tras la muerte de Tito, líder del país. Durante esos años los principales problemas del país, siendo el étnico principal, fueron escondidos bajo la alfombra. Mientras la economía se hundía año tras año, las tensiones étnicas proliferaban. En Kosovo, nacionalistas albanos y grupos terroristas pidieron la independencia de la región histórica serbia y la subsiguiente anexión a Albania; en Bosnia, la mayoría musulmana empezó a radicalizarse al calor de los movimientos extremistas islamistas creados por Estados Unidos en Afganistán; en Eslovenia y Croacia movimientos independentistas ganaron terreno al mismo tiempo que se sucedían conflictos entre eslovenos y croatas, mientras comenzaban a emerger también con la población serbia; en Serbia y en la capital de Yugoslavia, Belgrado, el nacionalismo serbio y el centralismo yugoslavo ganó apoyo, y el liderazgo serbio en la federación se mantuvo firme ajeno a cualquier tipo de reforma descentralizadora que calmara los ánimos en el resto de repúblicas balcánicas. Todo esto acortó la mecha de la bomba que era el Estado yugoslavo, para la cual los Estados Unidos tenía cerillas de sobra.

Para los americanos, Yugoslavia había servido su propósito por un tiempo, pero tras la caída de la URSS ya no tenía razón de ser. Durante un tiempo, USA mantuvo la ilusión de relaciones amistosas con Yugoslavia, pero en todo momento rechazó cualquier tipo de ayuda, ya fuera económica o política, hasta el punto de aprobar una ley que prohibía hacer tal cosa. En 1990 la URSS ya estaba de capa caída y las potencias capitalistas occidentales empezaron a financiar y armar grupos armados insurgentes en Yugoslavia. Alemania y Estados Unidos fueron los más generosos a la hora de proveer de armas a los separatistas croatas y eslovenos, mientras que las monarquías del petróleo árabe armaron a los musulmanes bosnios al igual que mandaron guerreros muyahidines. El escenario ya estaba puesto, solo faltaba algunas chispas para que el país ardiera en una sangrienta guerra civil.nato-go-home

La comunidad internacional jugó un papel importante en el conflicto al mantener la llama de la guerra viva durante varios años, especialmente en Bosnia. Alemania fue uno de los primeros países en reconocer las autoproclamadas repúblicas de Croacia y Eslovenia, antes incluso que USA. Los embajadores americanos en Yugoslavia primero callaron y luego mostraron su apoyo abiertamente a tales movimientos. La minoría serbia en Croacia se rebeló, concluyendo en una guerra civil en Croacia que se saldó con la expatriación de 200.000 serbios y un millar de muertos en ambas partes. En Bosnia, la guerra civil reventó el país y cosechó 100.000 muertos y 2.000.000 de desplazados. En ambos conflictos, USA dio apoyo a las fuerzas separatistas mientras que en Bosnia la OTAN se metió de por medio contra los bosnios serbios. La guerra finalizó en 1995, dejando la antigua Yugoslavia en ruinas. Sin embargo, otra guerra andaba al acecho. Cutro años después, bajo el pretexto del genocidio perpetrado contra los albanokosovares, la OTAN bombardeó Yugoslavia durante 78 días, después de los cuales la provincia sur de Serbia fue ocupada por efectivos de la misma. El acto final (por el momento, desde luego), fueron las sucesivas declaraciones de independencia de Montenegro y la conocida República de Kosovo.

El escenario que el conflicto dejó es terrible. En lugar de un estado multicultural, socialista, independiente y estable, hay seis antiguas repúblicas yugoslavas, independientes la una de la otra, pero protectorados del oeste (USA). Todas ellas sumidas en deuda, con economías que dependen completamente de materia prima exportada y bancos extranjeros que, gracias a su introducción al sistema capitalista, ni siquiera pueden dar pensiones que permitan vivir de manera digna. Croacia y Eslovenia son parte de la OTAN y tan independientes de USA como Texas. Eslovenia era la república yugoslava más próspera y rica, mientras que ahora es uno de los países más pobres de la Unión Europea. El litoral croata es casi completamente propiedad alemana, y su territorio y puertos dan cobijo a ejércitos extranjeros. Bosnia no es un país, un territorio o una entidad. De hecho, nadie sabe lo que realmente es, ni nadie lo intenta. Montenegro es un estado controlado por la mafia, liderado por el mismo hombre desde hace 27 años, el paradigma de la democracia


Edificio en ruinas en el centro de Belgrado. Se mantiene así para mantener los bombardeos en la memoria.

balcánica. Macedonia está partida a la mitad. Sus líderes reconocen la independencia de Kosovo, y tendrán que reconocer pronto la desaparición de la mitad de su país bajo la bandera albana. Kosovo, que ha luchado por su independencia durante décadas, hace ahora las veces de base militar. La principal fuente de ingresos tanto de serbios como de albanos en Kosovo es dinero de la droga, y su mayor diversión sigue siendo las tensiones nacionalistas y alguna que otra masacre, revueltas y quemas de iglesias. Kosovo no ha alcanzado realmente su independencia, y nunca lo hará. Serbia es un país a punto de colapsar. Los nacionalistas desfilan mientras los líderes liberales proeuropeos ostentan todo el poder. Serbia se ha convertido en una parodia de lo que alguna vez, con museos totalmente parados y reality shows por doquier, marchando a pasos agigantados hacia la integración en la Unión Europea, donde nadie nos espera.

Muchos, tanto dentro como fuera, odiaron Yugoslavia por lo que representó. Su existencia estuvo siempre en contra de la agenda liberal y las exigencias occidentales. Tuvo que ser destruida y sus propias gentes estaban listas para hacer el trabajo sucio. Ahora, los años gloriosos de Yugoslavia se recuerdan como una época de prosperidad y seguridad que vivenen nuestras memorias para nunca volver o, al menos, no por ahora…

Aleksandar Topić –